Automotriz y Transporte

El Gobierno federal renueva esfuerzos para incluir limitadores de velocidad en los autos tras letal accidente – Telemundo


Por Mike Gagliardi – NBC News

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, en inglés) recomendó que todos los automóviles nuevos vengan equipados con una tecnología dirigida a hacer difícil o imposible el exceso de velocidad, después de un horrible accidente en Las Vegas en el que murieron nueve personas.

Es la segunda recomendación de este tipo de la NTSB en seis años, pero quienes abogan por la seguridad en las vías no se sienten optimistas sobre la adopción de esta tecnología, a pesar de que la velocidad es un factor habitual en las muertes en la carretera.

La tecnología de asistencia inteligente a la velocidad (ISA, en inglés) utiliza el GPS y el reconocimiento de señales de tránsito para impedir que los vehículos superen el límite de velocidad en una zona determinada.

Autos cruzan el Puente de la Bahía en Stevensville, Maryland, el 22 de noviembre de 2023.Jim Watson / AFP via Getty Images

Los fabricantes de automóviles han acogido esa tecnología con poco entusiasmo y la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carretera aún no ha adoptado la recomendación.

El año pasado, más de 12,000 personas murieron en Estados Unidos en accidentes relacionados con el exceso de velocidad. Cientos de miles más resultaron heridas.

“Hay muchas cosas que podemos ajustar para que los accidentes sean menos probables y letales, pero una de las más poderosas es reducir la velocidad de los autos”, afirmó Isabella Chu, directora asociada de datos del Centro de Ciencias de la Salud de la Población de Stanford. 

Jennifer Homendy, presidenta de la NTSB, declaró en un comunicado de prensa este mes que el accidente ocurrido en Las Vegas en 2022, en el que cuatro niños, entre nueve personas, murieron cuando un auto que viajaba a más de 100 mph (160 km/h) impactó un minivan, fue una de las tragedias que influyeron en la recomendación de la NTSB.

“Este accidente es el último de una larga serie de tragedias que hemos investigado en las que el exceso de velocidad y la conducción bajo condiciones riesgosas han provocado una catástrofe”, declaró. “Pero no tiene por qué ser así”. 

La tecnología de asistencia inteligente a la velocidad difiere de los dispositivos tradicionales de limitación de velocidad en que no hay un tope de velocidad único. En su lugar, la velocidad es ajustada dependiendo del límite fijado para el lugar por el que se conduce.

Esta tecnología fue una de las varias recomendaciones que la NTSB hizo a la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carretera, así como a los 50 estados y a los principales fabricantes nacionales de automóviles. Según la NTSB, en las próximas semanas se publicará un informe final sobre el tema.

No está claro cuándo se pondrán en práctica estas recomendaciones.

Sarah Sulick, especialista en asuntos públicos de la NTSB, señaló que la junta no tiene poderes regulatorios o de aplicación y que desde 2017 recomendó la tecnología de asistencia de velocidad inteligente a la Administración Nacional de Seguridad Vial.

El estatus de esa recomendación, incluso ahora que ha sido reiterada, aparece como “no urgente”

En marzo de 2022, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carretera emitió una solicitud de comentarios públicos sobre si la tecnología de asistencia inteligente a la velocidad debía incluirse en su programa de evaluación de autos nuevos, que otorga etiquetas de seguridad a los vehículos que salen al mercado.

Más de un año y medio después, la agencia todavía está revisando los comentarios públicos y desarrollando “un reporte de decisión final”. 

Los fabricantes de automóviles también parecen poco partidarios de adoptar esta tecnología.

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“Aunque la tecnología puede desempeñar un papel importante, hemos abogado por que se siga haciendo hincapié en políticas de transporte centradas en la educación y la concientización de los conductores”, afirmó en un comunicado la Alianza para la Innovación Automovilística, que representa a la gran mayoría de los fabricantes nacionales de automóviles. 

Algunos activistas no creen que la educación y la concientización sean suficientes.

David Zipper, profesor visitante de la Escuela Kennedy de la Universidad de Harvard, cuyo trabajo se centra en la política y la sociedad del transporte y que recientemente escribió un artículo de opinión en defensa de la tecnología inteligente de asistencia a la velocidad, declaró a NBC que “las políticas que hemos tenido durante décadas no están funcionando”. 

“Regañar a la gente para que cumpla las leyes sobre el exceso de velocidad sólo funciona de vez en cuando”, indicó. “Un lugar más natural para centrarse es en el diseño de los coches”. 

Zipper comentó que no hay ninguna razón para que nadie viaje a más de 20 mph (más de 30 km/h) por encima del límite de velocidad en cualquier calle, y los peligros asociados con ese tipo de exceso de velocidad son evitables “si instalamos esta tecnología que es bien conocida”.

Chu dijo que hay muchas formas de hacer más seguros los automóviles, entre ellas revolucionar el diseño de las carreteras para dar prioridad a la seguridad de los seres humanos por encima de la de los vehículos.

Pero como eso no parece probable a corto plazo, consideró que los limitadores de velocidad son una “buena solución provisional mientras que las carreteras son rediseñadas para hacerlas más seguras”.

“El exceso de velocidad está vinculado en cerca del 30% de las muertes en las calles, lo que supone decenas de miles de muertos y cientos de miles de heridos cada año”, subrayó.

A pesar de las sombrías perspectivas de que la asistencia inteligente a la velocidad se convierta en ley en un futuro próximo, Chu se mantiene optimista sobre la posibilidad de que los automóviles sean más seguros para las personas.

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“Hay razones para la esperanza”, afirmó.

“Si tienes los argumentos y lo que defiendes es justo, al final acabas ganando”, subrayó.



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Ana Silva Cordero

Navegando por las corrientes de la información con pluma en mano y pasión en el corazón, soy Ana Silva Cordero, una Experta en Composición de Artículos que convierte ideas en historias cautivadoras. Mi paso por la Universidad Complutense de Madrid afinó mi pluma con el pulso de la sabiduría. Como una tejedora de palabras, mis escritos viajan desde las noticias internacionales hasta los entresijos de la política global, desde los engranajes de la industria automotriz hasta los horizontes de los medios digitales y, con una pasión que late en mi ser, hasta los compases de la música. Cada palabra es una pincelada en la tela de la autenticidad, entrelazada con la fibra de la transparencia. Únete a mí en este viaje donde las letras se convierten en emociones, donde la política mundial se entrelaza con la velocidad de la industria automotriz y donde los acordes musicales nos guían en cada página.

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