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Ricardo Fernández: “Destinia saldrá de compras si es necesario para crecer” – Expansión


Destinia cerrará 2023 con récord en ventas y beneficio y espera ingresar, al menos, 250 millones el próximo año. La agencia de viajes online abre la puerta a crecer con compras.

El boom del turismo impulsa a Destinia a niveles récord y la coloca en una posición privilegiada para afrontar una nueva etapa en su historia, con el foco puesto en su crecimiento e internacionalización.

En el marco de esta estrategia la agencia de viajes online abre la puerta a la compra de empresas de la competencia, la integración con rivales e, incluso, la apertura del capital a nuevos accionistas.

Fundada en 2001 por Amuda Goueli e Ian Webber, la empresa española cuenta actualmente con unos 240 empleados y oficinas en España, Brasil, Egipto y Suiza y una próxima apertura en México.

La empresa prevé cerrar 2023 con unos ingresos de entre 225 y 230 millones de euros, lo que supondrá el mejor año de su historia, y con beneficios también récord, según explica a EXPANSIÓN Ricardo Fernández, director general de Destinia.

Consolidación

Fernández adelanta que a cierre de octubre la empresa situaba su facturación un 22% por encima del mismo periodo de 2022, año que ya cerró con un crecimiento del 20% respecto a 2019, ejercicio previo al estallido del Covid.

“Nos hemos instalado en un crecimiento de doble dígito y queremos seguir ahí. Para lograrlo en algún momento será inevitable la concentración”, reconoce el director general de Destinia.

El directivo recuerda que durante la pandemia algunas empresas lo “pasaron mal” y siguen “muy apalancadas”. “En nuestro sector si no alcanzas cierta facturación no ganas dinero. Hay buenas oportunidades para nosotros pero no tenemos fondos detrás, lo que hace que seamos más cuidadosos con lo que hacemos”, aclara.

Añade, sin embargo, que Destinia, controlada por los dos socios fundadores, “ha hablado o está hablando con casi cualquier empresa online que facture menos de 200 millones de euros en Europa“. En lo que respecta a la concentración, el mercado ya ha dado los primeros pasos con operaciones como la fusión de las agencias de viajes de Barceló y de Globalia (ahora 100% de Barceló) o de El Corte Inglés Viajes y Logitravel.

En este punto Destinia no descarta dar entrada en el capital a socios inversores que le ayude a crecer. “El objetivo principal de la empresa no es mantener el accionariado intacto, sino el crecimiento. Queremos ser más relevantes ofreciendo el mejor producto a más clientes. Veremos cuál es el mejor encaje para hacerlo”, apunta.

Además de Destinia en España existen varias agencias puramente online como que compiten a gran distancia con Booking, líder indiscutible del negocio con una cuota que supera la suma de sus rivales juntos.

Lo que no parece ser una alternativa, al menos a corto plazo, es una salida a Bolsa. Fernández reconoce que se analizó esa opción en el pasado pero considera que supondría una distracción y no aportaría valor a la empresa.

“En España salir a Bolsa no es fácil desde el punto de vista administrativo. Se trata de un proceso que nos va a descentrar de nuestras prioridades y no tenemos claro que nos vaya a aportar ese extra de recursos que nos permita encarar de forma más agresiva el crecimiento en algunos países”, apostilla.

Hoja de ruta

En un contexto halagüeño para el turismo la hoja de ruta de Destinia descansa en cuatro pilares, informa el director general de la empresa. Uno de ellos pasa por impulsar su internacionalización.

La empresa opera en 95 países actualmente siendo sus principales mercados: España, con un 35% de las ventas del grupo; le siguen a cierta distancia Francia y Portugal, con un 7% cada una de ellas; Alemania y Reino Unido, empatadas con un 6%; y Estados Unidos, con un 5%.

“En 2019 (antes de la pandemia) el 60% de nuestras ventas eran en España, mientras que ahora estamos en un 35% y el objetivo es bajar al 30%, con un segundo mercado que llegue a pesar el 15% del total. Vendiendo más fuera de España en proporción ganamos más dinero porque los tickets medios son mayores, el ratio de cancelación es menor y los márgenes son mejores. Actualmente donde mayores márgenes logramos es en Estados Unidos”, indica Fernández.

Freno en precios

Además la empresa reforzará los programas y campañas de fidelización, hará hincapié en la mejora de sus productos y en los precios para ser más competitivos. Fernández reconoce que tras dos años al alza se está registrando ya una corrección de los precios tendiendo a unos niveles “más sostenibles” en el tiempo.

“En 2022 el incremento del precio medio por noche fue del 23%. Este año nos hemos movido por encima de los dos dígitos y la demanda lo ha aguantado todo, pero en los últimos meses hemos visto una corrección”, asevera.

Según explica el directivo las reservas de noviembre y diciembre en precios están un 5% y 2% por debajo, respectivamente, de 2022. Esto a falta de los datos de último minuto que podría elevar estos porcentajes y colocarlos en tasas muy semejantes a la subida actual del IPC.

Otras de las palancas de crecimiento del grupo será la diversificación de sus servicios, con más inventario y una oferta más amplia. “Hemos invertido en el desarrollo de un buscador con Inteligencia Artificial y en el impulso de medios de pago locales“, destaca.



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Ana Silva Cordero

Navegando por las corrientes de la información con pluma en mano y pasión en el corazón, soy Ana Silva Cordero, una Experta en Composición de Artículos que convierte ideas en historias cautivadoras. Mi paso por la Universidad Complutense de Madrid afinó mi pluma con el pulso de la sabiduría. Como una tejedora de palabras, mis escritos viajan desde las noticias internacionales hasta los entresijos de la política global, desde los engranajes de la industria automotriz hasta los horizontes de los medios digitales y, con una pasión que late en mi ser, hasta los compases de la música. Cada palabra es una pincelada en la tela de la autenticidad, entrelazada con la fibra de la transparencia. Únete a mí en este viaje donde las letras se convierten en emociones, donde la política mundial se entrelaza con la velocidad de la industria automotriz y donde los acordes musicales nos guían en cada página.

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