Tecnología e Innovación

EE.UU. busca desentrañar los vínculos de un gigante de la … – Clarín


WASHINGTON – Cuando el reservado asesor de seguridad nacional de los Emiratos Árabes Unidos, el jeque Tahnoon bin Zayed, visitó la Casa Blanca en junio, su homólogo estadounidense, Jake Sullivan, planteó una cuestión delicada:

G42, una empresa de inteligencia artificial controlada por el jeque que, según los funcionarios estadounidenses, oculta el alcance de su trabajo con China.

En público, la empresa ha anunciado su asombroso crecimiento con una cadencia constante de comunicados de prensa.

Entre ellos, acuerdos con gigantes farmacéuticos europeos como AstraZeneca y un acuerdo de 100 millones de dólares con una empresa de Silicon Valley para construir lo que las empresas presumen será la “mayor supercomputadora del mundo”.

El mes pasado, G42 anunció una asociación con OpenAI, creador de ChatGPT.

Secretos

Pero en los canales clasificados de la inteligencia estadounidense ha habido informes más preocupantes sobre la empresa.

La CIA y otras agencias de espionaje estadounidenses han emitido advertencias sobre el trabajo de G42 con grandes empresas chinas que los funcionarios estadounidenses consideran amenazas para la seguridad, incluida Huawei, el gigante de las telecomunicaciones que está bajo sanciones estadounidenses.

Los funcionarios estadounidenses temen que G42 pueda ser un conducto por el que se desvíe tecnología estadounidense avanzada a empresas chinas o al gobierno.

Los informes de inteligencia también han advertido que los tratos de G42 con empresas chinas podrían ser un conducto para que los datos genéticos de millones de estadounidenses y otras personas lleguen a manos del gobierno chino, según dos funcionarios familiarizados con los informes.

La CIA elaboró incluso un perfil clasificado de Peng Xiao, el director general de G42, que se educó en Estados Unidos y renunció a su ciudadanía estadounidense por una emiratí, afirman funcionarios estadounidenses.

Las conclusiones del documento de la CIA sobre Xiao no están claras.

Durante la reunión de la Casa Blanca en junio con el jeque Tahnoon y en otras conversaciones del año pasado, el gobierno de Biden expresó su preocupación por la dirección de la empresa y presionó para que G42 rompiera lazos con empresas chinas y con cualquier organismo, según una docena de personas familiarizadas con las conversaciones.

Los estadounidenses han apuntado incluso a la posibilidad de imponer sanciones a la empresa emiratí.

Las preocupaciones de la administración Biden sobre G42 y su campaña de presión con los Emiratos se dan a conocer aquí por primera vez.

En cuanto a las tecnologías emergentes sensibles, los Emiratos deben elegir entre Estados Unidos y China, han dicho funcionarios estadounidenses a sus homólogos emiratíes.

Durante años, Estados Unidos ha tratado de limitar la influencia de China en Oriente Medio, y los funcionarios estadounidenses creen que los esfuerzos chinos para construir bases militares y vender armas en la región son preocupaciones urgentes de seguridad nacional.

Hoy, sin embargo, hay una nueva frontera en este esfuerzo:

renar las ambiciones de China de conseguir la supremacía en las tecnologías de vanguardia del mundo, como la inteligencia artificial, los macrodatos, la computación cuántica, la computación en nube, la infraestructura de vigilancia y la investigación genómica.

G42 está en el centro de esta lucha.

Funcionarios estadounidenses están atentos a señales de progreso, pero declinan discutir detalles de las conversaciones, en las que han participado la Casa Blanca y varias agencias.

Han tenido lugar durante meses en Washington y en Abu Dhabi, la capital de los EAU, donde tanto William J. Burns, director de la CIA, como la secretaria de Comercio, Gina Raimondo, han tratado el asunto con los emiratíes durante diferentes viajes este año.

La secretaria de Comercio de Estados Unidos, Gina Raimondo, llega a una reunión con su homólogo chino, Wang Wentao, en el Ministerio de Comercio en Pekín, el lunes 28 de agosto de 2023. Andy Wong/Pool vía REUTERS

Tarun Chhabra, director principal de tecnología del Consejo de Seguridad Nacional, también ha planteado su preocupación a funcionarios de Abu Dhabi.

Este artículo se basa en entrevistas con funcionarios del gobierno estadounidense, analistas tecnológicos y ejecutivos de empresas estadounidenses y extranjeras, algunos de los cuales accedieron a hablar sólo bajo condición de anonimato debido a la delicada diplomacia en torno a G42.

La empresa es una joya de la corona para EAU, que está construyendo una industria de inteligencia artificial como alternativa a los ingresos del petróleo.

El pequeño pero poderoso país de Oriente Medio, dirigido por su presidente, el jeque Mohammed bin Zayed, también está cultivando lazos más estrechos con China y Rusia, en parte para disminuir su dependencia de Estados Unidos, principal socio militar y proveedor de armas de los EAU.

Por el momento, no está claro si los funcionarios estadounidenses han compartido su preocupación por G42 con las empresas estadounidenses que tienen asociaciones con ella.

Los esfuerzos estadounidenses por escudriñar y restringir las actividades de G42 son emblemáticos del turbio mundo en el que operan las agencias de espionaje de Estados Unidos en su guerra en la sombra de espionaje más amplia con China.

A medida que se intensifica la rivalidad entre superpotencias, los responsables políticos estadounidenses recurren a la recopilación y el análisis de datos de inteligencia para ayudar a atajar los esfuerzos de China por realizar avances tecnológicos que erosionarían la ventaja militar de Estados Unidos.

Empresas de casi todos los sectores del mundo tienen vínculos con China, la segunda economía mundial.

Y los esfuerzos de Estados Unidos por poner a G42 bajo la lupa demuestran lo difícil que es para las agencias de inteligencia discernir si una empresa extranjera con lazos comerciales con China tiene vínculos con el ejército de ese país o con sus agencias de seguridad e inteligencia.

En algunos casos, una asociación entre una empresa extranjera y una firma china considerada favorita del Gobierno o del Partido Comunista -Huawei, por ejemplo- basta para hacer saltar las alarmas en Washington.

Esas relaciones suelen ser opacas cuando se trata de empresas que trabajan en tecnologías avanzadas, como la inteligencia artificial, que tienen usos tanto civiles como militares.

En el caso de G42, la CIA y otros departamentos gubernamentales han investigado los vínculos entre G42 y empresas y funcionarios chinos.

Por ejemplo, han señalado que el “stack” de G42, o su infraestructura tecnológica subyacente, se ha construido con la ayuda de empresas chinas, incluida Huawei.

Las agencias de inteligencia han investigado una filial de G42 llamada Presight AI, según funcionarios estadounidenses.

La empresa vende tecnología de vigilancia a fuerzas policiales de todo el mundo, incluido software casi idéntico a productos populares entre la policía china.

El jeque Tahnoon bin Zayed, en el centro, presidente de G42, es uno de los hombres más poderosos de los Emiratos.Credit...Abdulla Al Neyadi/U.A.E. Corte presidencial, via ReutersEl jeque Tahnoon bin Zayed, en el centro, presidente de G42, es uno de los hombres más poderosos de los Emiratos.Credit…Abdulla Al Neyadi/U.A.E. Corte presidencial, via Reuters

Kathleen Waters, portavoz adjunta del Consejo de Seguridad Nacional, no quiso referirse a cuestiones concretas relacionadas con G42.

Calificó a los EAU de “socio importante”, pero afirmó que los funcionarios de la Casa Blanca han dejado clara a los EAU y a otros países la “gran preocupación de la administración por el hecho de que la RPC busque ventajas militares y de inteligencia mediante la adquisición de tecnologías y datos estadounidenses sensibles, que la administración Biden está decidida a proteger”.

(La RPC es la República Popular China).

“Este seguirá siendo un foco de intenso compromiso con los EAU y muchos otros países, y acogemos con satisfacción los progresos realizados hasta la fecha”, añadió Waters.

Yousef Al Otaiba, embajador de EAU en Washington, declinó hacer comentarios.

G42 declinó una solicitud de entrevista con Xiao, su Consejero Delegado, y no respondió a preguntas sobre sus asociaciones con empresas chinas concretas o sobre las preocupaciones del gobierno estadounidense al respecto.

En una declaración a The New York Times, Talal Al Kaissi, alto ejecutivo de la empresa, dijo que ésta había trabajado “con varios actores tecnológicos internacionales de todo el mundo”.

Señaló que inició conversaciones con Microsoft a finales del año pasado para intentar sustituir su “stack” infraestructura tecnológica.

Este año, dijo, decidió recurrir a empresas estadounidenses, entre ellas Cerebras y Nvidia, para actualizar una supercomputadora y dejar atrás su “proveedor tecnológico heredado, que incluía hardware chino”.

Emiratos Árabes Unidos, pequeño pero poderoso país de Oriente Medio, está estrechando lazos con China y Rusia, en parte para reducir su dependencia de Estados Unidos. Foto Kamran Jebreili/Associated PressEmiratos Árabes Unidos, pequeño pero poderoso país de Oriente Medio, está estrechando lazos con China y Rusia, en parte para reducir su dependencia de Estados Unidos. Foto Kamran Jebreili/Associated Press

La empresa se asegura de que las operaciones y las tecnologías bajo licencia “sigan cumpliendo plenamente” la normativa del gobierno de EE.UU. y habla con las agencias estadounidenses para mantenerse alineada con ellas, afirmó.

Está “asociándose con empresas e instituciones líderes con valores compartidos y desarrollando soluciones de IA responsables”, añadió.

La cuestión última de la vida

El nombre de G42 está sacado de (“La guía del autoestopista galáctico”, la serie de ciencia ficción de Douglas Adams, en la que el número 42 representa la respuesta a “la pregunta definitiva sobre la vida, el universo y todo lo demás”. (La G significa grupo).

“Cuarenta y dos es realmente nuestra misión”, dijo Xiao en un vídeo promocional de la empresa el año pasado.

“En ese increíble libro, 42 era la respuesta al sentido de la vida”.

Dentro de ese amplio cometido, G42 engloba un fondo de inversión en tecnología de 10.000 millones de dólares, un modelo de IA en lengua árabe, una plataforma de talento tecnológico, una empresa de atención sanitaria, un programa de secuenciación genómica y mucho más.

Las inversiones de G42 en el extranjero incluyen una compra de 100 millones de dólares a principios de este año de acciones en ByteDance, la empresa china que es la matriz de TikTok, la popular aplicación de medios sociales, según un informe de Bloomberg News.

Peng Xiao, director ejecutivo de G42, se reúne con Sam Altman, director de OpenAI, para iniciar una colaboración entre ambas empresas. Foto G42, via PRNewswirePeng Xiao, director ejecutivo de G42, se reúne con Sam Altman, director de OpenAI, para iniciar una colaboración entre ambas empresas. Foto G42, via PRNewswire

En un vídeo promocional, Xiao dijo que creía que el impacto de la inteligencia artificial en la civilización humana sería “mucho más profundo que el fuego, la electricidad o incluso Internet”.

Además de las colaboraciones con empresas chinas, G42 también ha firmado acuerdos con empresas estadounidenses como Microsoft y Dell Technologies.

Xiao ha impresionado a algunos de sus socios estadounidenses.

“Es un visionario”, afirma Andrew Feldman, Consejero Delegado de Cerebras, la empresa de inteligencia artificial de Silicon Valley que colabora con G42 en el proyecto de la supercomputadora.

“Está bien informado y es reflexivo. He encontrado a alguien con una visión compartida”.

Además de su trabajo con G42, Cerebras tiene varios contratos con el gobierno de EE.UU., entre ellos con el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea y el Departamento de Energía, según los registros públicos y Feldman.

Feldman dijo que le sorprendió conocer las preocupaciones de la administración Biden sobre G42 y afirmó que ningún funcionario estadounidense le había planteado esas preocupaciones a él o a otros funcionarios de Cerebras.

OpenAI y Microsoft declinaron hacer comentarios, y Dell dijo:

“Cumplimos la normativa mundial y no tenemos nada adicional que añadir.”

Redes sociales y datos genéticos

El jeque Tahnoon, presidente de la empresa obsesionado con los anteojos de sol, es uno de los hombres más poderosos de los EAU.

Incluso en un Estado en el que los altos funcionarios suelen ocupar múltiples cargos, el jeque Tahnoon, hermano del presidente de los EAU, se destaca.

Un laboratorio de pruebas Covid proporcionado por la empresa biotecnológica china BGI Genomics en Beijing en junio de 2020. La administración Biden incluyó a filiales de la empresa en una lista negra del Departamento de Comercio,  Foto Chen Zhonghao/Xinhua, via Associated PressUn laboratorio de pruebas Covid proporcionado por la empresa biotecnológica china BGI Genomics en Beijing en junio de 2020. La administración Biden incluyó a filiales de la empresa en una lista negra del Departamento de Comercio, Foto Chen Zhonghao/Xinhua, via Associated Press

Además de supervisar un conglomerado secreto llamado “International Holding Company” -la empresa cotizada más valiosa del país-, el jeque Tahnoon es también vicegobernante del emirato de Abu Dhabi y jefe de un fondo soberano de 853.000 millones de dólares.

(Otro fondo soberano familiar, Mubadala, tiene una participación en G42).

Xiao forma parte de las empresas del jeque Tahnoon desde hace tiempo, y varias de las asociaciones pasadas han hecho saltar las alarmas en las agencias de espionaje estadounidenses.

Hay muy poco sobre los antecedentes de Xiao en Internet, lo que es raro para un CEO de una empresa prominente.

Su página de LinkedIn y sus perfiles corporativos dicen que obtuvo una licenciatura en la Hawaii Pacific University y un máster en la George Washington University en la década de 1990, pero no hay información sobre sus años anteriores a la universidad.

Su cuenta de LinkedIn dice que trabajó de 1999 a 2014 como director de tecnología de MicroStrategy, una empresa tecnológica de Virginia.

Rara vez ha concedido entrevistas individuales a periodistas, pero ha dado algunas charlas públicas.

Hace cuatro años, una empresa dirigida por Xiao participó en el funcionamiento de una aplicación de redes sociales, ToTok, que las agencias de inteligencia estadounidenses identificaron como una herramienta de espionaje que el gobierno de los Emiratos Árabes Unidos utilizaba para rastrear los movimientos y conversaciones de sus usuarios.

Ingenieros chinos ayudaron a crear la aplicación.

Los datos recopilados por la aplicación, según una evaluación de los servicios de inteligencia estadounidenses de 2019, fueron almacenados por una empresa emiratí llamada Pax AI, que Xiao dirigía.

Bill Marczak, de Citizen Lab, un grupo de vigilancia digital de la Universidad de Toronto, ha investigado la constelación de empresas controladas por el jeque Tahnoon, y las ha calificado de “clases magistrales en la mezcla de poder estatal y negocios.”

“Como ToTok funcionaba tan bien, su popularidad despegó entre los emiratíes y sus contactos en el extranjero”, explica Marczak.

“Y como el cifrado de la aplicación no impedía que G42 accediera a las conversaciones de los usuarios de ToTok, la aplicación podría haber suministrado un enorme volumen de datos jugosos a la inteligencia de los EAU.”

Marczak dijo que G42 “parece haber absorbido activos y personal de la app de chat china YeeCall para crear ToTok”.

Después de una investigación de The New York Times sobre ToTok en 2019, los representantes de la compañía negaron que se hubiera construido para ser una herramienta de espionaje.

Al comienzo de la pandemia de coronavirus en 2020, G42 se asoció con una empresa biotecnológica china, BGI Genomics, para distribuir sus pruebas COVID-19, y el gobierno de los EAU donó decenas de miles de las pruebas a Nevada.

Las autoridades estadounidenses advirtieron a los funcionarios de Nevada que no distribuyeran las pruebas por temor a que la operación pudiera ser una estratagema secreta del gobierno chino para recabar información genética sobre los estadounidenses a partir de las pruebas, informó The Associated Press.

En marzo, el gobierno de Biden incluyó a las filiales de BGI en una lista negra del Departamento de Comercio y afirmó que la recopilación y el análisis de datos genéticos realizados por las empresas “suponen un riesgo significativo de contribuir a la supervisión y vigilancia por parte del gobierno de China.”

En junio de 2020, Xiao y los líderes de los EAU anunciaron que G42 se asociaba con Sinopharm, el gigante farmacéutico chino, para realizar la fase 3 de los ensayos clínicos de una vacuna contra el COVID-19.

Ese ensayo se amplió a otras naciones de la región, entre ellas Bahréin, cuyo príncipe heredero habló por vídeo con Xiao y el presidente de Sinopharm, según una publicación online de la embajada de China en Bahréin.

En marzo de 2021, Wang Yi, ministro de Asuntos Exteriores chino, anunció en una visita a EAU que G42 y Sinopharm producirían la vacuna en Abu Dabi.

Una de las empresas anteriores de Xiao, Pegasus, firmó un acuerdo en 2017 con Huawei para desarrollar tecnologías de vigilancia para las fuerzas policiales.

Esa empresa era propiedad de DarkMatter, una firma de ciberinteligencia y hacking que emplea a antiguos espías.

No tenía ninguna relación con el notorio software espía también llamado Pegasus que fue desarrollado por NSO Group, una firma israelí.

A la carga en Oriente Próximo

El gobierno chino no ha ocultado sus intenciones de ampliar su presencia económica y militar en Oriente Medio.

El príncipe heredero Sheikh Mohammed bin Zayed, líder emiratí, reunido con el presidente de China, Xi Jinping, en Beijing  en 2019. Foto Andy Wong/Associated PressEl príncipe heredero Sheikh Mohammed bin Zayed, líder emiratí, reunido con el presidente de China, Xi Jinping, en Beijing en 2019. Foto Andy Wong/Associated Press

La profundización de los lazos entre China y los EAU ha sido motivo de especial alarma para los funcionarios estadounidenses.

Los EAU adquieren regularmente material militar estadounidense por valor de miles de millones de dólares, pero el país también ha mostrado su interés por comprar material militar chino.

La administración Trump cultivó estrechos vínculos con los líderes de los EAU, pero los funcionarios de seguridad nacional desconfiaban de los crecientes lazos de los EAU con China.

A varios funcionarios no les gustaba que Huawei suministrara elementos principales de la infraestructura tecnológica del país.

Esa cuestión se volvió más polémica después de que Estados Unidos acordara en 2020 vender aviones de combate avanzados F-35 a los EAU como incentivo para que el país normalizara sus lazos con Israel.

Los funcionarios estadounidenses tratan de garantizar que la tecnología de esos aviones no caiga en manos de adversarios.

Por aquel entonces, las agencias estadounidenses empezaron a observar más de cerca a Xiao y G42 por su destacado papel en la tecnología de los EAU.

G42 abrió una oficina en Israel tras la normalización.

(El acuerdo del F-35 finalmente no se llevó a cabo).

A principios de la administración Biden, funcionarios estadounidenses se enfrentaron a funcionarios de los EAU con imágenes de satélite que, según ellos, mostraban que China estaba construyendo una base militar en el país.

Desde entonces, según funcionarios estadounidenses, los EAU han suspendido el proyecto.

Los funcionarios de los EAU insisten en que se trataba de la construcción de un puerto comercial.

Sin embargo, funcionarios de la CIA han viajado regularmente a Abu Dabi para presentar a los EAU información clasificada que refuerza la preocupación de los estadounidenses por los vínculos en materia de seguridad y tecnología entre China y los EAU.

En junio, pocos días después de que funcionarios de la Casa Blanca plantearan en privado al jefe de seguridad nacional emiratí su preocupación por G42, Xiao subió al escenario de una reunión municipal de toda la empresa con motivo del quinto aniversario de G42.

En el acto, que la empresa denominó “Supercharged”, Xiao dijo que la empresa recién acababa de empezar.

c.2023 The New York Times Company



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Ricardo Navarro

Navegando por la maraña de la información con la varita mágica de las palabras, soy Ricardo Navarro, un Alquimista de Contenido Web que transforma ideas en tesoros literarios. Mi paso por la IE University dotó mi pluma con la pócima del conocimiento. Como un mago de las letras, mis escritos van desde el telar de la economía mundial hasta las tierras inexploradas de la exploración, desde los circuitos de la tecnología y la innovación hasta las pasarelas de la moda y los senderos del turismo. Y cuando la tinta se apaga, me lanzo a la aventura de viajar, buscando nuevos ingredientes para mis creaciones. Cada palabra es una esencia destilada con autenticidad, tejida con el hilo de la transparencia. Únete a mí en este viaje literario donde las letras se funden como metales preciosos, creando un elixir de conocimiento y creatividad que nos guía hacia la exploración de los mundos literarios más inexplorados.

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