Exploración

El descubrimiento de criaturas extinguidas ocultas en Tailandia … – Meteored.mx


Unos trilobites recién descubiertos, ocultos durante 490 millones de años en Tailandia, podrían ser las piezas que faltan en el rompecabezas de la Tierra antigua.

Los trilobites eran criaturas marinas con cabezas en forma de media luna que respiraban a través de sus piernas. Algunas especies de trilobites, que se extinguieron hace 490 millones de años, permanecieron ocultas todo este tiempo en una región poco estudiada de Tailandia, hasta que fueron descubiertas recientemente por científicos.

Los fósiles fueron descubiertos frente a la costa de una isla llamada Ko Tarutao, que está a unos 40 minutos del continente y forma parte de un parque de la UNESCO. Se trata de 12 tipos de trilobites que se han visto en otras partes del mundo, pero nunca antes en Tailandia, y esto intrigó a los científicos.

Resulta que el descubrimiento, en la práctica, es una forma de rastrear el origen geográfico de Tailandia. Los trilobites vivían en los márgenes exteriores de Gondwana, un antiguo supercontinente que incluía a Australia.

Con el descubrimiento de estos fósiles, los científicos finalmente pueden conectar el pasado de Tailandia con Australia.

¿Cómo se descubrieron los fósiles?

Los trilobites quedaron atrapados entre capas de ceniza petrificada en arenisca, resultado de antiguas erupciones volcánicas que se asentaron en el fondo del mar y formaron una capa verde llamada toba. A diferencia de otros tipos de rocas o sedimentos, las tobas contienen cristales de circón.

Cristal de circón
El circón es un material químicamente estable y resistente al calor y a la intemperie. Con él, los científicos pueden datar con precisión la edad de erupciones y fósiles antiguos.

El circón es un material químicamente estable, además de resistente al calor y a la intemperie. Es tan duro como el acero y, gracias a ello, resiste la erosión mucho más que otras rocas y materiales. Dentro de estos resistentes cristales de circón, los átomos individuales de uranio se desintegran gradualmente y se transforman en átomos de plomo.

Pocos lugares en el mundo tienen fósiles del período Cámbrico tardío. Es uno de los intervalos de tiempo peor fechados en la historia del planeta – Nigel Hughes, UC Riverside.

Gracias a este fenómeno, los científicos pueden utilizar técnicas de radioisótopos para datar cuándo se formó el circón, encontrando la edad de la erupción y el fósil. En este caso, los científicos descubrieron que los fósiles eran del período Cámbrico tardío, hace entre 497 y 485 millones de años, algo extremadamente raro.

trilobites
Los trilobites son una de las piezas que faltaban en el rompecabezas de la geografía del mundo antiguo. Ahora los científicos podrán rastrear los orígenes de Tailandia, y posiblemente de otros lugares con fósiles similares.

El descubrimiento supone un hito porque no sólo permite determinar la edad de los fósiles encontrados en Tailandia, sino también de otros fósiles similares encontrados en otros lugares del mundo, pero en materiales que no se pueden datar de la misma forma que el circón.

En la práctica, descubrimientos de este tipo permiten a los científicos rastrear la evolución de los continentes del planeta a lo largo del tiempo, a medida que cambiaron de geografía y ubicación. En este caso concreto, finalmente será posible descubrir dónde se encontraba en el pasado la región que hoy es Tailandia, en la época del supercontinente Gondwana, conectado con Australia.

Descubrimientos de este tipo son como crónicas de los cambios evolutivos y grandes extinciones que el planeta nos ha escrito. Tenemos la suerte y el privilegio de contar con ellos para conocer el pasado del planeta y, de esta manera, prepararnos para el futuro.





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Ricardo Navarro

Navegando por la maraña de la información con la varita mágica de las palabras, soy Ricardo Navarro, un Alquimista de Contenido Web que transforma ideas en tesoros literarios. Mi paso por la IE University dotó mi pluma con la pócima del conocimiento. Como un mago de las letras, mis escritos van desde el telar de la economía mundial hasta las tierras inexploradas de la exploración, desde los circuitos de la tecnología y la innovación hasta las pasarelas de la moda y los senderos del turismo. Y cuando la tinta se apaga, me lanzo a la aventura de viajar, buscando nuevos ingredientes para mis creaciones. Cada palabra es una esencia destilada con autenticidad, tejida con el hilo de la transparencia. Únete a mí en este viaje literario donde las letras se funden como metales preciosos, creando un elixir de conocimiento y creatividad que nos guía hacia la exploración de los mundos literarios más inexplorados.

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