Exploración

Los desafíos del litio: producir más sin perder sustentabilidad – Energía


Para el CEO de Eramine Sudamérica, Daniel Chávez Díaz, filial de la compañía minera francesa Eramet que tiene en construcción avanzada la planta de litio Centenario Ratones en la puna salteña, el cambio importante que hubo en la dinámica de la demanda del litio motivó el desarrollo de estudios científicos y nuevas tecnologías.

“Es uno de los pocos productos industriales que duplican su demanda cada cinco años, esto es completamente excepcional, por eso se involucraron un número de empresas de distintos sectores en esta temática, lo que trajo un mayor conocimiento y avance en los aspectos tecnológicos relacionados al litio”, destacó el directivo durante una conferencia en el marco del XII Seminario Internacional Litio en Sudamérica, en la ciudad de Salta, el 10 de agosto.

“Un ejemplo es la tecnología de extracción directa de litio (o EDL), que en rigor está en operación industrial en el país desde el año 1997, en lo que hoy es el proyecto de Livent en Catamarca”, comentó Chávez Díaz. “Esa planta productiva, durante 25 años fue la única en todo el mundo que usaba EDL, entre muchas cuestiones porque no es sencilla su aplicación. Hoy, tenemos cuatro plantas más con ese sistema en China, pero a su vez, utilizan dos tecnologías diferentes de EDL”, completó el representante de Eramine, que también prevé adaptar la extracción directa a su proceso productivo.

ESCALA

Por su parte, el director de Desarrollo de Proyectos para Latinoamérica de Lithium Americas Corp., Carlos Galli, la EDL es una gran tecnología y ha probado ser exitosa, pero tiene una serie de desafíos. “Uno es el desafío técnico que implica llevarla a escala y después ponerla en producción, pero sabemos que se puede hacer por las experiencias previas de las empresas que lo aplican, sabemos qué es lo que hay que hacer. Pero, por otro lado, hay desafíos en las dimensiones de sustentabilidad en general”, señaló el referente de la firma canadiense, que es una de las accionistas de Minera Exar, la empresa que puso en marcha operativa en Jujuy, en junio, el proyecto Caucharí-Olaroz.

“Las empresas están midiendo el desempeño de los procesos no solamente para sus accionistas, sino también para sectores más amplios de la sociedad y eso lo hacen mediante parámetros o criterios sociales de gobernanza corporativa. Por ejemplo, se mide la huella hídrica y la huella de carbono principalmente y cada vez más estos criterios influyen en la toma de decisiones de los proyectos en general”, explicó Galli durante la conferencia sobre tecnologías convencionales y alternativas. “Hay casos en donde el DLE consume más agua, aunque consuma menos salmuera, es por eso, que se debe prestar especial atención en el impacto hídrico que este sistema pueda tener, según dónde se lo aplique”, indicó el experto.

Otra de las tecnologías que más se utiliza para los procesos productivos en salmueras -y por eso se la conoce como “convencional” es la evaporítica, que consiste en el bombeo de la salmuera desde los acuíferos mineralizados, ubicados en el subsuelo de los salares y su almacenamiento en una serie de grandes piletas de evaporación al aire libre. La salmuera de litio se concentra mediante evaporación solar y eólica hasta alcanzar una determinada concentración por un período que puede extenderse entre 12 y 24 meses. En comparación con la extracción directa, algunos especialistas sostienen que, en el proceso de evaporación, se pierde un 30% de litio.

“La cuestión de la recuperación es un tema para atender, aunque no estoy de acuerdo con ese porcentaje”, apuntó Galli. “Pero creo de todos modos que es un error pensar en la EDL como la única tecnología posible, de la misma forma lo es pensar que el litio nos va a salvar del cambio climático. Es un elemento más, una herramienta en una caja que tiene que ser mucho más amplia. La extracción directa es una tecnología más que puede ser extraordinaria en algunos casos, muy buena en otros y puede que no sea recomendable en otros. Hay que conocer los recursos, las características de la oferta que necesitamos para llevar adelante los proyectos, y en función de eso, evaluar cuál es la tecnología que mejor se adapta a nuestras necesidades”, concluyó.



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Ricardo Navarro

Navegando por la maraña de la información con la varita mágica de las palabras, soy Ricardo Navarro, un Alquimista de Contenido Web que transforma ideas en tesoros literarios. Mi paso por la IE University dotó mi pluma con la pócima del conocimiento. Como un mago de las letras, mis escritos van desde el telar de la economía mundial hasta las tierras inexploradas de la exploración, desde los circuitos de la tecnología y la innovación hasta las pasarelas de la moda y los senderos del turismo. Y cuando la tinta se apaga, me lanzo a la aventura de viajar, buscando nuevos ingredientes para mis creaciones. Cada palabra es una esencia destilada con autenticidad, tejida con el hilo de la transparencia. Únete a mí en este viaje literario donde las letras se funden como metales preciosos, creando un elixir de conocimiento y creatividad que nos guía hacia la exploración de los mundos literarios más inexplorados.

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