Exploración

Misteriosos objetos interestelares: ¿qué son y cuáles han sido descubiertos? – El Tiempo


Los objetos interestelares, también llamados ISO, han llamado mucho la atención en los últimos años.

Desde que el 2017 se observó a ‘Oumuamua’ estos han causado un gran revuelo científico por su procedencia externa al Sistema Solar y su paso relativamente cercano por nuestro vecindario. 

Sus propiedades inusuales como una forma aplanada y la aceleración no gravitacional han generado debate y mientras algunos consideran que pueden dar luces sobre el origen del Universo, otros son más cautos. 

De interés: (Avi Loeb dice que los ovnis ya han visitado la Tierra y explica cómo se han presentado)

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En un artículo científico publicado recientemente en Arxiv, los investigadores Diptajyoti Mukherjee, Hy Trac, Amir Siraj y Avi Loeb afirman que los casos de Oumuamua y 2I Borisov, los únicos objetos interestelares (ISO) detectados y confirmados hasta el momento, no son hechos aislados.

De hecho, los científicos señalan que a lo largo de la extensa historia del Sistema Solar, otros ISO ya habrían llegado. hasta aquí y que algunos pueden estar ocultas en áreas relativamente cercanas a la Tierra. 

En su artículo ‘Encuentros interestelares: Exploración de la captura de objetos interestelares en órbita cercana a la Tierra’ aseguran que sus resultados “tienen importantes implicaciones para comprender la población de ISO en el sistema solar y su posible detección futura”

Con la detección de los NEOs (cercanos a la Tierra) capturados se podría aprender sobre las propiedades y orígenes de dichos objetos, y “sobre la formación y evolución de los sistemas exoplanetarios e incluso de nuestro sistema solar”, como describen el su texto. 

Pero mientras eso ocurre, solamente se han identificado dos. Aquí le contamos. 

Oumuamua

Los astrónomos terrestres ya han catalogado ocho planetas, 6500 cometas y más de 525.000 asteroides, pero Oumuamua es único.

El objeto espacial es el único cuerpo celeste que se sabe que visitó nuestro sistema solar desde una galaxia lejana.

El 19 de octubre de 2017, Robert Weryck, astrónomo de la Universidad de Hawai, encontró a Oumuamua por accidente. El investigador estaba usando el telescopio Pan-STARRS, en la isla de Maui, para escanear el cielo en busca de asteroides que pasaran cerca de la Tierra cuando pensó que había encontrado uno.

Pero luego de realizar observaciones adicionales, Weryck y sus colegas Marco Micheli y Karen Meech, concluyeron que la trayectoria del objeto indicaba que se había originado “desde fuera de nuestro sistema solar”.

Vea acá: (‘Sí, creo que hay vida ahí afuera’: director de la Nasa en su visita a Colombia)

“El nombre significa ‘primer explorador de un lugar lejano’ y se pronuncia ‘oh Mú ah Mú ah’”, detalló Weryck.

Aunque es parecido a un cometa, es diferente de todos los que se han observado en el Sistema Solar. 

Vea más: (¿Quién es Avi Loeb, el científico que detectó un objeto interestelar en el Pacífico?)

Cometa 2I Borisov

Dos años más tarde, en 2019, el cometa errante 2I/Borisov, fue detectado. Este es el segundo visitante interestelar a nuestro sistema y se le califica como uno de los más prístinos jamás observados.

Prístino, en términos astronómicos, describe un cometa que nunca ha pasado lo suficientemente cerca de una estrella para ser transformado por su calor abrasador.

2I/Borisov fue descubierto en 2019 por el astrofísico ucraniano Gennady Borisov en el Observatorio Margo de Crimea.

Como el primero, su trayectoria no está ligada al Sol, lo que sugiere que llegaron a nosotros a través del vacío del espacio profundo desde otro sistema. 

Así, astrónomos del Observatorio Austral Europeo (ESO) sospechan que lo más probable es que el cometa nunca haya pasado cerca de una estrella, por lo que contendría rastros inalterados de la nube de gas y polvo en la que se formaron tanto él como el resto del Sistema Solar hace unos 4.500 millones de años.

Esto lo hace único en su clase y una joya para la investigación astronómica.

Lea también: (El objeto interestelar hundido en el Pacífico que podría cambiar la vida en la Tierra)

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A diferencia de los anteriores, este objeto llegó mucho más cerca. En 2014, un asteroide de alrededor de medio metro de ancho penetró en la atmósfera terrestre y explotó en el Océano Pacífico, cerca de la costa de la isla de Papúa, Nueva Guinea.

La composición de los elementos encontrados fue de acero y de titanio, una combinación de metales que no se ha encontrado en otros artefactos que hayan impactado sobre la Tierra.

También se logró encontrar que este viajó un 95 % más rápido que otras estrellas cercanas de nuestro sistema y su forma plana deja muchas preguntas que resolver.

El artefacto, que ha sido investigado por el ya mencionado Loeb, no se desintegró ni destruyó en forma de bola de fuego, a diferencia de meteoritos que han caído del espacio.

“La tarea inmediata que tenemos ante nosotros es confirmar el origen interestelar de las esférulas que recogimos del fondo oceánico demostrando que carecen de isótopos de vida corta debido a su largo viaje por el espacio interestelar”, sentenció Loeb seg´n ‘El Confidencial’. 

Este objeto ha sido motivo de diversos debates científicos, pues mientras algunos lo ven como evidencia de vida extraterrestre, otros consideran que podría tratarse de algo más mundano. 

LAURA ALEJANDRA ALBARRACÍN RESTREPO 

REDACCIÓN ALCANCE DIGITAL – CON INFORMACIÓN DE LA NACIÓN (GDA)

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Ricardo Navarro

Navegando por la maraña de la información con la varita mágica de las palabras, soy Ricardo Navarro, un Alquimista de Contenido Web que transforma ideas en tesoros literarios. Mi paso por la IE University dotó mi pluma con la pócima del conocimiento. Como un mago de las letras, mis escritos van desde el telar de la economía mundial hasta las tierras inexploradas de la exploración, desde los circuitos de la tecnología y la innovación hasta las pasarelas de la moda y los senderos del turismo. Y cuando la tinta se apaga, me lanzo a la aventura de viajar, buscando nuevos ingredientes para mis creaciones. Cada palabra es una esencia destilada con autenticidad, tejida con el hilo de la transparencia. Únete a mí en este viaje literario donde las letras se funden como metales preciosos, creando un elixir de conocimiento y creatividad que nos guía hacia la exploración de los mundos literarios más inexplorados.

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