Cuestiones Ambientales

Vacas y pollos, en riesgo por el cambio climático – El Periódico de España


El cambio climático tiene un impacto significativo en los animales a nivel mundial, tanto en los domésticos como en los silvestres. Un nuevo estudio científico ha venido a alertar sobre las “consecuencias catastróficas” que implicaría en los animales todo el planeta un aumento de 2°C en la temperatura atmosférica sobre los niveles preindustriales. Las vacas lecheras y los pollos son los animales domésticos en mayor riesgo por los impactos del cambio climático, mientras que en el caso de animales silvestres son los elefantes africanos, los murciélagos, el pez cebra, las ranas de Stony Creek y los koalas.

El estudio, publicado en en ‘CABI Reviews’, ha alcanzado tres conclusiones principales. Una, que el calentamiento global acarreará impactos “absolutamente devastadores” para los países pobres en recursos que dependen de ellos para alimentarse, ya que, además, serán los más afectados por el cambio climático. Dos, que el estrés por calor en las vacas lecheras reduce la producción de leche en un 35%. Y tres, que los pollos estarán en serio riesgo si el planeta se sigue calentando, porque no pueden sudar para regular su temperatura corporal.

El estrés por calor en las vacas lecheras reduce la producción de leche en un 35%

El problema es también grave para el ser humano, ya que la alimentación de buena parte de los habitantes del planeta depende de la carne de pollo y de la leche de vacuno.

“El bienestar animal es un componente integral de la interacción humano-animal y es de suma importancia para la rehabilitación de la vida silvestre y los animales domésticos. El bienestar animal se puede evaluar utilizando el modelo de cinco dominios, que incluye nutrición, medio ambiente, salud física, comportamiento y atributos mentales de la respuesta de un animal al cambio ambiental”, recoge el estudio.

Inseguridad alimentaria

Los investigadores han utilizado en el estudio algunos de estos dominios para evaluar los efectos del estrés en los animales y mejorar su manejo y su bienestar. Aunque existen variaciones en la forma en que los animales responden biológicamente al estrés, en general, el modelo de cinco dominios proporciona una herramienta robusta para uso en investigación y para evaluar los efectos inmediatos de la variabilidad climática en los animales.

“Ofrecemos ejemplos de animales de varios países, tanto en sistemas acuáticos como terrestres, y una descripción general de los impactos del cambio climático en cada uno de los cinco dominios del bienestar animal”, manifiestan los autores a SciDev.Net.

“Esperamos que los futuros investigadores apliquen los dominios del bienestar animal para evaluar cómo el cambio climático afecta a los animales, y la investigación adicional allanará el camino para la protección de los animales contra los impactos catastróficos del cambio climático“, indican.

“Es posible que las regiones con pocos recursos no tengan mecanismos de apoyo adecuados para aliviar los impactos de factores como el estrés por calor y las sequías masivas”, alerta Edward Narayan, autor principal y profesor titular de la Escuela de Agricultura y Sostenibilidad Alimentaria de la Universidad de Queensland, en Australia.

Asimismo, resulta posible que los animales no reciban alimentos, agua y recursos apropiados como consecuencia del calentamiento global, lo que conducirá a efectos en cascada sobre la disponibilidad de alimentos, la escasez y la inseguridad alimentaria.

Tras revisar la investigación disponible, utilizando ejemplos de especies de invertebrados y vertebrados de varias partes del mundo, los científicos concluyeron que el estrés por calor en las vacas lecheras provocó una reducción del 35% en la producción de leche, ya que afectó significativamente “la lactancia, la funcionalidad inmunológica y la salud de los terneros”.

A más calor, peor carne

Según la revisión, los pollos sometidos a condiciones de calor también se ven muy afectados: tienen una menor calidad de vida y una menor calidad de la carne. El bienestar de las aves, especialmente de los pollos en condiciones más cálidas, es motivo de gran preocupación, ya que no tienen la capacidad de regular el calor debido a la falta de glándulas sudoríparas.

Los efectos sobre la alimentación de la población pueden ser muy grandes en numerosos países de la Tierra

“Se deben invertir recursos en los países pobres para ayudar a los pequeños agricultores que viven en aldeas remotas a brindar un bienestar animal adecuado”, destaca Narayan a SciDev.Net.

“Los aspectos principales serán la nutrición y el acceso a un espacio ambiental adecuado y de enriquecimiento”, añade. “El bienestar animal es un tema nuevo para muchos países en desarrollo; la educación debe facilitarse y esto requerirá financiación”, remata.

Otros científicos que no participaron en la investigación han corroborado las conclusiones. Así, Philip Thornton, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, y miembro del Instituto Internacional de Investigación Pecuaria (ILRI) en Nairobi, Kenia, apunta: “El estrés por calor, provocado por combinaciones de temperatura y humedad relativa, puede tener efectos enormes en la productividad animal, reduciendo la cantidad de leche, carne o huevos producidos, con repercusiones en los precios de estos productos para los consumidores, para los pequeños productores y para la seguridad alimentaria“.

Los alimentos de origen animal son vitales para grupos vulnerables como mujeres embarazadas y niños menores de cinco años

“Dado que los alimentos de origen animal son vitales para grupos vulnerables como las mujeres embarazadas y los niños menores de cinco años, se espera que estos impactos tengan grandes implicaciones para la seguridad alimentaria”, advierte Thornton.

Los especialistas abogan por realizar más estudios específicos sobre el impacto del cambio climático en los animales, especialmente en el este y sur de África. Y analizar también los impactos de otras variables ecológicas, como la sequía, el crecimiento de la población humana o el desarrollo de infraestructuras.

Informe de referencia: https://www.cabidigitallibrary.org/doi/10.1079/cabireviews.2023.0020

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Gabriel Molina Duran

Sumergido en el océano de las palabras y el arte de la creación, soy Gabriel Molina Durán, un Experto en Elaboración de Contenidos que da vida a ideas y las moldea en historias cautivadoras. Mi formación en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria nutrió mi pluma con el néctar del conocimiento. Como un alquimista de las letras, mis escritos se despliegan desde las problemáticas ambientales hasta los senderos de la educación y el aprendizaje, desde los engranajes del mundo empresarial hasta los anales de la historia y los secretos de la salud. Con una pasión que late en cada línea, me sumerjo en el mundo del fitness, donde la vitalidad se convierte en tinta. Cada palabra es un lienzo de autenticidad, tejido con el hilo de la transparencia. Te invito a acompañarme en esta travesía donde las letras se entrelazan para formar historias cautivadoras, donde el aprendizaje es un faro y donde la salud y el bienestar son nuestro lema.

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